Что едят зайцы и кролики

Чем отличается заяц от кролика? Далеко не все могут ответить на данный вопрос. Дело в том, что эти милые пушистые животные очень похожи друг на друга. И не всегда удается с точностью определить, где один, а где другой.

Кто-то скажет, зайцы и кролики — это одно и то же, только первые — дикие, а вторых приручили. Это совсем не так. И заяц, и кролик могут быть дикими. Также существует заблуждение, что оба эти животные относятся к грызунам. Да, они любят погрызть морковку, но они никак не грызуны (вроде мышей, хомяков и т. п.). У них своя собственная классификация – эти животные относятся к отряду Зайцеобразные.

Чем отличается кролик от зайца? И что между ними общего? Думается, что эти вопросы волнуют многих. Поэтому просто необходимо разобраться. Приступим.

Схожести между ними не так много, как могло показаться на первый взгляд. Внешний вид, подобное физическое строение, вкусовые пристрастия, общие опасности и враги. И, пожалуй, на этом все. Отличий намного больше.

География распространения

В дикой природе зайца можно встретить практически в любом уголке нашей планеты. Исключение составляют только отдаленные острова и Австралия. Дело в том, что большую часть территории земли зайцы заполонили благодаря тому, что были специально завезены с европейского континента.

Кролики же встречаются намного реже. Среда их обитания – это Северная и Южная Америка. Конечно, их можно встретить и в других местах, но в основном уже в качестве домашних питомцев.

Внешний вид

Чем отличается заяц от кролика внешне? Казалось бы, они так похожи! Но и здесь есть различия. Да, у них у обоих длинные ушки, короткий хвостик, пушистая шерстка и длинные зубы. Но:

  • заяц намного крупнее кролика;
  • кролик никогда не меняет окрас шерсти, даже зимой, в отличие от зайца, у которого с началом зимы начинается линька (в такие моменты шерстка зайца из серой превращается в белоснежную);
  • уши у кролика короче, так как он большую часть своей жизни просиживает в замкнутых ограниченных пространствах;
  • заяц имеет более длинные и крепкие лапы, так как он намного подвижнее, чем кролик, который предпочитает бегу рытье норок.

Разница между зайцем и кроликом заметна и в том, как они предпочитают сражаться с опасностью. Заяц быстрый и подвижный. А также очень нервный. Учуяв волка или лисицу, он начинает убегать. Зайцы намного быстрее кроликов. Здесь все дело в строении скелета, а именно задних конечностей. У зайца задние лапы намного длиннее и крепче. Однако с горы он может спуститься только кубарем, а кролик, имеющий более пропорциональное строение лапок, спокойно сбежит с любого склона. Но на прямой дистанции заяц даст сто очков вперед по скорости.

Кролики более спокойные и уравновешенные, чем их дикие сородичи. Они предпочитают покушать и расслабиться. Могут делать это хоть целый день. Так что если у вас живет кролик, можете сами ограничить ему рацион. Эти зверьки очень ленивые, но не из пугливых. При приближении опасности кролик не станет убегать. Он быстро выроет норку и спрячется в нее. Причем роют эти животные с такой скоростью, что просто диву даешься! Вот он был, а вот его нет.

Размножаются, конечно, и кролик, и заяц. Разница тут состоит в скорости и количестве. Кролик очень домовит. Он никогда не станет жить один, только вместе со своей крольчихой. Живут и плодятся, плодятся, плодятся…

Кролики вынашивают потомство намного быстрее, чем зайцы. Беременность длится до 32 дней. В одном помете у крольчихи выходит от 10 до 16 детенышей. Все они рождаются слепыми, голенькими и беспомощными. И обычно первые две недели живут исключительно за счет маминого молока. Крольчихи очень заботливы со своим потомством и абсолютно нетерпимы и агрессивны к чужим детенышам. Могут даже разорвать несчастного заблудшего к ним крольчонка. Так что без последствий подложить к ним чужих детенышей не получится.

Заяц – полная противоположность. Он вечный холостяк. Но, впрочем, оставить свой след на этой земле тоже не против. Потомство у зайцев не такое многочисленное, как у кроликов. Зайчихи рожают по одному, максимум два малыша. Детеныши рождаются полностью сформированными. У них уже есть шерстка, они слышат, видят и могут спокойно кушать даже взрослую пищу. Таких самостоятельных детенышей зайчиха оставляет под тем же кустом, под которым и родила. Как правило, даст им немного молока, которого хватит на дня три, закопает в ямку и оставит на милость судьбы. И зайчики начинают самостоятельную жизнь. Если им повезет, и лиса не обнаружит их убежище, проголодавшись, они начинают издавать инфразвуки, которые не слышны для уха охотника, зато понятны для любой пробегающей мимо зайчихи. У нее сразу же просыпается материнский инстинкт. Зайчиха раскапывает зайчат, кормит их молоком и, как и мама… покидает. И так повторяется с каждой, оказавшейся поблизости представительницей заячьего женского пола, которая также недавно родила.

Кстати, зайцы и кролики не подлежат скрещиванию между собой. Множество селекционеров пытались улучшить таким способом породы домашних кроликов. Но их попытки не дали положительных результатов.

Приручение

Чем отличается заяц от кролика еще? Тем, что его нельзя приручить. Вот так вот. Это настоящий лесной житель и дикий зверек, который любит свободу. В древние времена люди пытались разводить зайчиков, чтобы обзавестись ценным мехом и вкусным мясом. Но при малейшей возможности зверьки сбегали в лес.

Кролики приручению поддаются. И достаточно легко. Поэтому сегодня совсем не редкость, когда в качестве домашнего животного можно встретить этого пушистого любителя покушать.

Приходилось ли вам задумываться, чем заяц отличается от кролика? Большинство людей уверено в том, что заяц относится к диким животным, а кролик – всего лишь одомашненный заяц, в этом и есть различие. Некоторая доля правды в таком утверждении просматривается, но в основном — это полнейшее заблуждение.

Кролики и зайцы — совсем разные животные, хотя и находятся в отряде зайцеобразных. О сходстве можно судить по их внешнему виду, по общим вкусовым пристрастиям, общим врагам. Но отличий эти животные имеют намного больше. Какая, кроме того что заяц дикий, а кролик ручной, еще разница между ними? Поговорим об этом дальше.

Основные отличия животных

Основными показателями того, что между кроликами и зайцами есть большая разница, являются следующие особенности: характерный образ жизни каждого животного, сам процесс их жизнедеятельности, отношения к выращиванию потомства и специфика повадок.

Зайцы встречаются на весьма разнообразных ландшафтах. Они заселяют территории от тундр до самого экватора, живут там, где есть древесно-кустарниковая растительность, которая является средством питания и охраняет их от врагов. Европейцы, исследователи океанов и новых земель, завозили зайцев в разные страны.

Что касается кроликов, то во всем мире насчитывается более 20 видов этих диких ушастых животных. Самая большая популяция их представлена в Африке и Северной Америке.

Один из видов живет в Европейских странах.

В Евразии кролики в диком виде не встречаются.

Разница внешнего вида зайца и кролика

Образ жизни, который ведут эти животные, сыграл большую роль в то время, когда природа «принимала решение», какой должен быть их внешний вид. Оба вида известны своими длинными ушами, маленьким хвостиком, интересной формой зубов и довольно сильными задними конечностями. Все эти общие особенности внешнего облика не дают сразу определиться, какую разницу имеют зайцы и кролики. Но они много чем отличаются друг от друга, если приглядеться повнимательнее:

  • Характерно то, что зайцы гораздо крупнее от кроликов;
  • В отличие от кроликов, которые всю свою жизнь обладают одной окраской меха, шерсть зайцев меняется, зимой становится белой, а в летний период – серой;
  • Большая разница в конечностях. Заяц, который вынужден часто прыгать и бегать, обладает ногами намного крепче и длиннее, чем кролик, который все время находится на ограниченной территории;
  • У зайцев большие уши, у кроликов они компактнее, короче, более аккуратные и нежные.

Способ жизнедеятельности

Зайцы принадлежат к животным, которые живут в одиночку. В диких условиях не представляется случая встретить проживающих вместе особей данного вида. Они уживаются вместе и встречаются только во время спаривания. Живут зайцы, где попало, постоянно меняя место нахождения.

Для них в радость осваивать новые территории и перекочевывать с места на место. К людям относятся очень осторожно. Роды у них проходят под кустами или поваленными деревьями, так как постоянного жилища не имеется.

Что касается кроликов, то они ведут больше оседлый образ жизни по сравнению с зайцами. Роют норы, которые в дальнейшем служат им «домиками».

Там они проживают совместно со своей семьей, постепенно модернизируя жилье, для этого роют все новые ходы в виде лабиринтов. Покинуть свой дом кролики могут лишь в непредвиденных случаях, во время надвигающейся опасности.

Размножение

Следует обратить особое внимание на способ размножения животных, что также есть доказательством разницы между данными видами. Зайцы дают потомство лишь при благоприятных для размножения условиях погоды. Поэтому их воспроизводство проходит в разных местах обитания в разные сроки. На территории Европы этот период приходится на март – сентябрь.

Зайцы очень плодовиты. Половая зрелость у них наступает при достижении возраста в один год, потомство приносят больше четырех раз в год. В одном помете бывает от 2 до 4 малышей.

Исходя из того, что кролики проживают в уютных жилищах, находящихся на территориях с комфортными климатическими условиями, очевидно, что у них процесс размножения длится на протяжении всего года.

Еще одно важное отличие между животными касается срока, во время которого проходит внутриутробное развитие плода. Беременность самки — зайчихи длится до 45 дней. Что касается крольчихи, то у нее появление на свет нового поколения кроликов происходит через четыре недели (32дня).

Новорожденные кролики слепые, глухие, кожа голая. Мать кормит их своим молоком до 4 недель. Только по истечении 25 дней они могут приступать к самостоятельной жизни. Зайчата родятся вполне сформированными. Они видят, слышат сразу после рождения, тело покрыто пушком. Первые несколько дней ушастые малыши не двигаются, тихо сидят в укромном месте. Пищу взрослых особей они могут употреблять сразу, как только появятся на свет.

Отношение к потомству

Если говорить о том, чем отличается заяц от кролика, нельзя не вспомнить об отношении матерей животных к своему потомству. В связи с тем, что зайчата после рождения могут обходиться без материнской опеки, зайчихи — матери почти не заботятся о своих новорожденных детках.

Зайцы бросают на произвол судьбы свое потомство через несколько часов после рождения. Но погибнуть от голода маленькие животные не могут. Уникальной особенностью зайцев считается то, что все самки на ближайшей территории приносят потомство в одно время. Любая другая самка при виде такого голодного зайчонка может кормить его своим молоком. Это возможно только потому, что зайчата не наделены запахом. Этим заяц сильно отличается от кролика.

Крольчиха уже с начала приближения родов начинает заниматься подготовкой всего необходимого для дальнейшего роста своих малышей. Она отличается сильным материнским инстинктом. Несмотря на то, что самка кроликов сильно заботится о своем потомстве, при встрече с чужим крольчонком, от роду которому неделя, способна его съесть.

Отличие в характере и поведении

Кролики отличаются спокойным характером даже те, которые находятся в диком виде. Они легко поддаются приручению. По этой причине не является редкостью, что этот ушастый любитель покушать представляет домашнее животное. В настоящее время их содержат не только кролиководы в своих хозяйствах, но и любители пушистой красоты, как домашних питомцев в городских квартирах.

Что касается зайцев, то после многих наблюдений знатоки данных животных пришли к выводу, что приручить их не предоставляется возможности. В неволе они жить не могут. Это настоящие лесные жители и дикие звери. Приручить их не удалось, при малейшей возможности зайцы убегали в лес. Но, обладая ценным мехом, очень вкусным и вместе с тем полезным мясом, зайцы представляют большой интерес для людей. На них постоянно ведется охота.

Зайцы – сильные и выносливые звери. Они быстро реагируют на опасность, обладают сильным бегом, благодаря которому спасаются от неприятеля. У этих бегунов достаточно развиты органы слуха, обоняние и зрение. Зайцы принадлежат к сумеречным животным. Днем они больше отдыхают, ночью кормятся и бодрствуют.

Кролик всегда держит себя настороженно к своему окружению. При виде угрозы, он застывает и начинает осматривать местность, затем старается предупредить своих сородичей об опасности, издавая сильные звуки, ударяя о землю лапами. От хищников эти животные спасаются, убегая прочь зигзагообразной дорогой, с дальнейшим укрытием в заранее вырытой норе.

Скрещивание зайца с кроликом

Часто возникает вопрос, можно ли скрещивать зайцев с кроликами, а если действительно можно, что из этого может получиться? Напрашивается однозначный ответ – кролики и зайцы не скрещиваются. Они очень отличаются друг от друга в генетическом плане, хоть внешне между ними наблюдается некоторая схожесть.

В связи с тем, что эти два вида животных имеют практически одинаковую анатомию, получить их гибрид просто не возможно. Все проведенные эксперименты искусственного оплодотворения самок крольчих семенем зайцев не давали положительных результатов. При всем том, что кролики и зайцы внешне между собой имеют большую схожесть, но так называемый заячий кролик никогда не был результатом скрещивания. Он просто относится к определенной породе кроликов.

Скрещивание нельзя произвести из-за того, что все зависит от генетики: зайцы имеют 24 пары хромосом, а кролики – 22. Получить гибрид кролика и зайца еще не удалось никому. Можно даже сказать, что это менее реально, чем скрестить человека и обезьяну. Кроме всех отличий, эти пушистые животные испытывают враждебные чувства один к другому.

Не смотря ни на что, любителями — кролиководами было проведено много опытов. Все они пытались получить приплод от домашнего кролика и дикого зайца. Не следует прикладывать усилия, тратить большие средства, получить кроликов, как результат скрещивания, все равно не получится.

Теперь, наверное, понятно, чем отличается заяц от кролика. Поэтому своего домашнего ушастого грызуна вы сможете называть зайцем разве что в шутку. Домашний питомец является результатом приручения диких животных, которые до настоящего времени проживают на европейских просторах, на южно восточной стороне Азии и на территориях Северной Америке.